Apr 9, 2014

Joseph Stiglitz. April 8, 2014 (Medellín, CO). Development and inequality. An urban perspective

*Notes taken at Stiglitz’s talk yesterday at the World Urban Forum 7

· Environmental sustainability + economic and social sustainability
Dimensions: security, resilience.
Major debates of our society are held in cities.
Cities are in constant transformation responding to the changes in the economy and society.
Cities that don’t reinvent themselves fail. Government has a critical role to play.

· Role of the government
Sustainability, equity, environment are issues with market failures. We should not leave those important issues to the market.
In the last 20 years we have lost the balance between the market and governments.
One of the main duties of a government must be to promote development.

· We need to go beyond GDP
Rob Kennedy “GDP measures everything except what makes life worthy”.
Cities that only focus in GDP growth ultimately fail growing.
We need more than livable cities.
What is important to people? Putting people first:
Employment
Decent work
Affordable housing
Attractive neighborhoods
Civic engagement and a vibrant democracy
Culture and education
Provide opportunities to all
Security
Dignity
Economic inclusion (no economic -spatial- segregation)

· Cities & planning
Density —> positive externalities.
The necessity of planning: there is no substitute. You can’t have successful cities without planning.
Markets don’t do well I’m processes of (urban) restructuring neither improving inequality.
The lack of a good Public transportation system means economic segregation, congestion, environmental hazards, etc.
Rising problems of environmental justice.

· Opportunities for cities
Density: interactions, creativity, new thinking…
Cities is where it’s happening (related to the Metropolitan Revolution).
The intertwining of economic, social and environmental sustainability.
Inequality leads to the lack of economic sustainability, instability, etc (even the IMF has incorporated this view).
There is no a trade-off between growth and equality.

·Inequalities
Income
Wealth (much greater)
Health —> life expectancy
Security
Opportunities
Political
Most Americans don’t know that the recession is over because most of the new gains have gone to the top 1%. United States are more unequal than ever, it has been moving in the wrong direction.
On the other hand, some Latin-American countries have reduced inequality.
Equality (inequality) is related to equality (inequality) of opportunities. Inequality today will lead to more inequality tomorrow.
If a significant part of our society is not doing well, we all suffer.

· Cities can address inequality better than national governments. A sense of community can solve inequality when it is close and visible. In any case is a long run agenda. There is no simple recipe but there are many policies that will make a difference: public transportation, jobs creation, good education for all (access to knowledge), affordable housing, economic -spatial- inclusion, spatial planning! (to void economic segregation), fresh food provision, social protection (security is necessary to permit the increase in productivity and creativity) —> PRECONDITIONS.
Beyond: individual sense of well being, economic and civic engagement, etc.

Feb 3, 2014
A “shotgun house" is a narrow rectangular domestic residence, usually no more than 12 feet (3.5 m) wide, with rooms arranged one behind the other and doors at each end of the house. It was the most popular style of house in the Southern United States from the end of the American Civil War (1861–65), through the 1920s. Alternate names include “shotgun shack”, “shotgun hut”, “shotgun cottage”, and in the case of a multihome dwelling, “shotgun apartment”. A railroad apartment is somewhat similar, but instead of each room opening onto the next room, it has a side hallway from which rooms are entered (by analogy to compartments in passenger rail cars).

A longstanding theory is that the style can be traced from Africa to Haitian influences on house design in New Orleans,[1] but the houses can be found as far away as Chicago, Illinois; Key West, Florida, Ybor City[1], and California. Though initially as popular with the middle class as with the poor, the shotgun house became a symbol of poverty in the mid-20th century. Opinion is now mixed: some houses are bulldozed due to urban renewal, while others are saved due to historic preservation and/or gentrification.
Several variations of shotgun houses allow for additional features and space, and many have been updated to the needs of later generations of owners. The oldest shotgun houses were built without indoor plumbing, and this was often added later, often on the back of the house (sometimes crudely). “Double-barrel” or “double” shotgun houses consist of two houses sharing a central wall, allowing more houses to be fitted into an area. “Camelback” shotgun houses include a second floor at the rear of the house. In some cases, the entire floor plan is changed during remodeling to create hallways.
(Source: Wikipedia)

A “shotgun house" is a narrow rectangular domestic residence, usually no more than 12 feet (3.5 m) wide, with rooms arranged one behind the other and doors at each end of the house. It was the most popular style of house in the Southern United States from the end of the American Civil War (1861–65), through the 1920s. Alternate names include “shotgun shack”, “shotgun hut”, “shotgun cottage”, and in the case of a multihome dwelling, “shotgun apartment”. A railroad apartment is somewhat similar, but instead of each room opening onto the next room, it has a side hallway from which rooms are entered (by analogy to compartments in passenger rail cars).

A longstanding theory is that the style can be traced from Africa to Haitian influences on house design in New Orleans,[1] but the houses can be found as far away as Chicago, Illinois; Key West, Florida, Ybor City[1], and California. Though initially as popular with the middle class as with the poor, the shotgun house became a symbol of poverty in the mid-20th century. Opinion is now mixed: some houses are bulldozed due to urban renewal, while others are saved due to historic preservation and/or gentrification.

Several variations of shotgun houses allow for additional features and space, and many have been updated to the needs of later generations of owners. The oldest shotgun houses were built without indoor plumbing, and this was often added later, often on the back of the house (sometimes crudely). “Double-barrel” or “double” shotgun houses consist of two houses sharing a central wall, allowing more houses to be fitted into an area. “Camelback” shotgun houses include a second floor at the rear of the house. In some cases, the entire floor plan is changed during remodeling to create hallways.

(Source: Wikipedia)

Jan 29, 2014
stop calling me resilient
“Resilience, the latest urban policy and think tank buzzword extolled upon the world’s urban dwellers, operates as an insidious alias to dispossession and territorial stigmatisation.”
Tom Slater. The resilience of neoliberal urbanism (28 January 2014, OpenDemocracy.net)

stop calling me resilient

Resilience, the latest urban policy and think tank buzzword extolled upon the world’s urban dwellers, operates as an insidious alias to dispossession and territorial stigmatisation.”

Tom Slater. The resilience of neoliberal urbanism (28 January 2014, OpenDemocracy.net)

Jan 27, 2014

We humans are not godlike; we cannot create out of nothing. Creativity for us is an act of synthesis, and in order to create and synthesise, we need the stimuli of new experiences -bits and pieces to put together in new and unfamiliar ways-, existing frameworks to deconstruct and transcend. I also feel it is inherent to the creative-mind set to want to maximize choices and options, to be always on the lookout for new ones, because in the game that Einstein called combinatory play, this increases your chances of coming up with novel combinations. As more people earn their keep by creating, the more these aspects of experience are highly valued and just plain necessary

Florida, Richard L. The Rise of the Creative Class: Revisited. Basic books, 2012.

Jan 22, 2014

Una técnica de planificar extensos centros humanos desarrollada en los últimos cien años ha sido el dispositivo de establecer “necesidades proyectivas”. Esto significa adivinar los futuros requisitos físicos y sociales de una comunidad o ciudad y, partiendo del presente gasto y actividad, conseguir una perspectiva de la situación futura proyectada. En las escuelas de planificación, los estudiantes novatos suelen argüir que las vidas de las personas en el tiempo son versátiles e imprevisibles, que las sociedades poseen una historia que precisamente se distingue por desarrollarse de un modo imprevisto, de forma que el dispositivo en cuestión peca de falso. Los profesores responden habitualmente que, por supuesto, la necesitad proyectiva será alterada por objeciones prácticas en el curso de su elaboración; el análisis de necesidad proyectiva es una pauta de condiciones ideales mejor que una prescripción infalible.

Pero las realidades de planificación en los últimos años han mostrado que esta excusa por parte de los planificadores es algo que realmente no sienten. Los planificadores profesionales de autopistas, de restauración de vivienda y de proyectos de renovación en el casco urbano han tratado las repulsas de las comunidades desplazadas o de grupos comunitarios como una amenaza al valor de sus planes mejor que como un factor natural de la gestión de reconstrucción social. Una y otra vez puede escucharse en las esferas de planificación un temor explícito cuando los seres humanos afectados por los cambios planificadores se interesan, siquiera levemente, en los remedios propuestos para sus modos de existencia. “Interferencia”, “obstrucción”, una “interrupción de trabajo”… éstos son los términos con los que las repulsas sociales o las discrepancias de las proyecciones de los planificadores son interpretadas. Lo que verdaderamente ha sucedido es que los planificadores han preferido contemplar de antemano el plan, la proyección, como más “verosímil” que los giros históricos, los movimientos imprevistos en el tiempo real de las vidas humana.

Richard Sennett (1970), Vida urbana e identidad personal

Jan 2, 2014
using the rooftop. NY

using the rooftop. NY

Jan 2, 2014

chairyourlife:

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Este Sábado inauguración de nuestra exposición de accesorios en el estudio L’Ambaixada. Ven a visitarnos y a hacer tus últimas compras para el día de reyes. ¡Habrá vermú, música y amor!

Dec 10, 2013

It is just as false to identify democracy with representation as it is to make the one the refutation of the other. What democracy means is precisely this: the juridico-political forms of State constitutions and laws never rest upon one and the same logic. What is referred to as ‘representative democracy’ and what it is more accurate to call the parliamentary system, or, following Raymond Aron, the ‘pluralistic constitutional regime’, is a mixed form: a form of State functioning initially founded on the privilege of ‘natural’ elites and redirected little by little from its function by democratic struggle. The bloody history of struggle for electoral reform in Great Britain is without doubt the best testimony of this, smugly effaced by the idyllic image of an English tradition of ‘liberal’ democracy. Democracy has no natural consequences precisely because it is the division of ‘nature’, the breaking of the link between natural properties and forms of government. Universal suffrage is a mixed form, born on oligarchy, redirected by democratic combats and perpetually reconquered by oligarchy, which puts its candidates, and sometimes its decisions, to the vote of the electoral body, without ever being able to rule out the possibility that the electoral body will behave like a population that draws lots.

Jaques Ranciere (2006). Hatred Democracy

Nov 30, 2013

Ni siquiera hoy alcanzo a comprender cómo [Joan Lerma] me envió tanta mosca cojonera y tanto imbécil que no alcanza a ser polvo de la historia para truncar un proyecto sólido de ciudad que iba alcanzando una complicidad social sin precedentes en la misma historia urbana de València. Miserables artesanos de la insidia, de la miseria de “colocar” a deudos y amigos, artífices de la delación y la confidencia a propios y ajenos, y nada ocupados en los sustancial: hacer irreversible el cambio. La adulación y el desengaño respecto a sus intenciones, incluidos algunos intelectuales “orgánicos”, chocaron siempre con la ironía de quien los conocía: sigo pagando el precio de haber prodigado un desdés merecido, y ellos, muchos, siguen cobrando de mis impuestos, y de los de todos, por supuesto.

Ricard Pérez Casado (2013). Viaje de ida. Memorias políticas 1977-2007

Nov 20, 2013
unos alemanes, “los Bordini”, pusieron un cable de acero en un extremo de la plaza de la Reina a la altura de la calle de la Paz hasta lo alto del Miguelete y subían en moto hasta lo alto de la torre, fue en el año 1978. 
(Fuente: El Pais)

unos alemanes, “los Bordini”, pusieron un cable de acero en un extremo de la plaza de la Reina a la altura de la calle de la Paz hasta lo alto del Miguelete y subían en moto hasta lo alto de la torre, fue en el año 1978. 

(Fuente: El Pais)

Nov 16, 2013
Frontón Valenciano proyectado en 1933 por Javier Goerlich, se encontraba en el nº 9 de la Calle General San Martín.

Frontón Valenciano proyectado en 1933 por Javier Goerlich, se encontraba en el nº 9 de la Calle General San Martín.

Nov 8, 2013
Fernando Mafé me ha regalado está imagen. “Era el año 92 ó 93, en Valencia organizamos un almuerzo en mitad de la calle Xátiva para denunciar que el tiempo de espera de los peatones era muy escaso. No tardó en llegar la policía y pedir el DNI a los activistas de Valencia en Bici”. A gente como él le debemos mucho del trabajo de hacer de esta ciudad un sitio menos hostil.

Fernando Mafé me ha regalado está imagen. “Era el año 92 ó 93, en Valencia organizamos un almuerzo en mitad de la calle Xátiva para denunciar que el tiempo de espera de los peatones era muy escaso. No tardó en llegar la policía y pedir el DNI a los activistas de Valencia en Bici”. A gente como él le debemos mucho del trabajo de hacer de esta ciudad un sitio menos hostil.

Nov 5, 2013
Pícnic en una autopista holandesa durante la crisis del petróleo de 1974
(fuente: Paisaje Transversal)

Pícnic en una autopista holandesa durante la crisis del petróleo de 1974

(fuente: Paisaje Transversal)

Oct 31, 2013

Otra confusión (en cuanto a el planemiento): el menosprecio del marco político y legal y la consideración del urbanismo como una técnica derivada de la arquitectura, entendida a su vez como obra de arte del autor y como voluntad de sus clientes. El urbanismo es ante todo una dimensión de la política. Primero hay un proyecto de ciudad, es una opción social, cultural, económica, ambiental, es decir política. A partir de esta premisa se pueden plantear proyectos de escalas muy diferentes y ubicarlos en el marco legal que les corresponde (plan general, especial o parcial, proyecto de rehabilitación o de espacio público, programa de viviendas, etc.). El proyecto preliminar comporta un esbozo de diseño que excepcionalmente puede ser un “objeto singular” pero en general es un diseño funcional que permite el debate ciudadano. La política y la legalidad son los dos pilares del urbanismo.

Borja, J. (2012). El fin de la anticiudad posmodernista y el derecho a la ciudad en las regiones metropolitanas. In Ciudades, una ecuación imposible (pp. 279-320). Icaria.

Oct 24, 2013
Los valencianos se sorprendieron, la noche del 24 de octubre (de 1929), ante la presencia de un enorme dirigible que sobrevolaba la ciudad a muy poca altura. Se trataba del conde Zeppelin, que aquella mañana había salido hacia Barcelona, en cuya Exposición Internacional se celebraba la Semana Alemana. Zeppelin quiso acercarse hasta Valencia, y tras dar varias vueltas por el cielo de la ciudad, regresó a la ciudad condal.
(fuente: http://valenpedia.lasprovincias.es/historia-valencia/1929/el_conde_zeppelin_sobrevuela_en_dirigible_la_ciudad)

Los valencianos se sorprendieron, la noche del 24 de octubre (de 1929), ante la presencia de un enorme dirigible que sobrevolaba la ciudad a muy poca altura. Se trataba del conde Zeppelin, que aquella mañana había salido hacia Barcelona, en cuya Exposición Internacional se celebraba la Semana Alemana. Zeppelin quiso acercarse hasta Valencia, y tras dar varias vueltas por el cielo de la ciudad, regresó a la ciudad condal.

(fuente: http://valenpedia.lasprovincias.es/historia-valencia/1929/el_conde_zeppelin_sobrevuela_en_dirigible_la_ciudad)

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